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Centro de Envenenamiento de Oregon reporta un aumento de llamadas por monóxido de carbono

Six people treated for carbon monoxide poisoning after generator used in Gladstone home (Courtesy Clackamas County Sheriff's Office)

PORTLAND, Ore. - El Centro de Envenenamiento de Oregon (OPC) informó que ha recibido alrededor de 20 llamadas sobre exposición a monóxido de carbono en los últimos días cuando por lo general, solo recibe una.

El director médico insta a las personas a no tener fuentes de calor alternas al interior de su casa.

"Debe estar fuera de la casa, debe estar lejos de cualquier entrada de aire para que no entre el monóxido de carbono a la casa. La otra cosa es evitar tratar de calentar su casa a través de métodos alternativos como el horno o un asador", dijo Rob Hendrickson.

En el condado de Clackamas, el médico forense confirmó cuatro muertes relacionadas por monóxido de carbono durante el fin de semana. Otros cuatro fueron hospitalizados el martes.

"Este es un evento prolongado y el uso de generadores no se usa tan ampliamente en esta área. No solemos ver estos apagones a largo plazo para depender de calefacción altera", dijo Brandon Paxton del Condado de Clackamas.

Hendrickson instan a las personas a estar atentas a los síntomas de exposición, como dolor de cabeza y náuseas.

El centro de envenenamiento también recomienda mantener un detector de monóxido de carbono en el hogar.

El Departamento de Bomberos del Condado de Clackamas ahora tiene monitores de aire a la mano cuando responde a las llamadas. Paxton dijo que, si las personas reportan esos síntomas, pueden estar listos para ayudarlos adecuadamente.

El Condado de Clackamas brinda los siguientes consejos:

La calefacción doméstica es la segunda causa de incendios en los hogares y lesiones debidas a incendios en los Estados Unidos y la tercera causa de muertes por incendio en los hogares.

Aquí tiene algunos consejos sobre cómo sobrevivir y estar a salvo y calentar su hogar cuando haya un apagón.

Nunca use su horno o barbacoa para calentar su hogar. Los humos de monóxido de carbono pueden provocarle la muerte a usted y a su familia. El monóxido de carbono es un asesino silencioso.

Utilice únicamente calentadores de propano que estén diseñados para ser utilizados dentro de su hogar. Asegúrese de que lo utiliza en un espacio o habitación del tamaño adecuado. Asegúrese de que tiene una etiqueta UL que muestre que ha sido evaluado por Underwriters Laboratories.

Mantenga cualquier objeto que se pueda quemar al menos a 3 pies del equipo de calefacción.

Haga que un profesional cualificado limpie e inspeccione los equipos de calefacción y las chimeneas todos los años.

Asegúrese de que la chimenea tenga una pantalla resistente que evite que las chispas salten a la habitación.

Las cenizas deben estar frías antes de ponerlas en el contenedor metálico. Mantenga el contenedor fuera y a una distancia segura lejos de su hogar.

Nunca deje los calentadores desatendidos y apáguelos antes de irse a dormir.

Si utiliza un generador, asegúrese de que está lejos de puertas, ventanas y rejillas de ventilación. Nunca lo utilice en un área cerrada.

Asegúrese de tener detectores de humo que funcionen dentro y fuera de cada dormitorio, y en todos los niveles de su casa, y de revisarlos mensualmente.

Instale detectores de monóxido de carbono fuera de cada dormitorio y en cada nivel de su hogar y revíselos mensualmente.

Cómo reconocer las señales de intoxicación por monóxido de carbono:

El monóxido de carbono no huele, no tiene color y es indetectable para los sentidos, así que las personas pueden no saber que están siendo expuestas. Los síntomas incluyen:

Dolor de cabeza

Fatiga

Dificultad respiratoria

Náuseas

Mareo

La intoxicación por altos niveles de monóxido de carbono resulta en síntomas progresivamente más graves, incluidos:

Confusión mental

Vómitos

Pérdida de coordinación muscular

Pérdida de consciencia

En última estancia, muerte

Debido al rápido desarrollo causado por los altos niveles de exposición al CO relacionados con el uso de generadores o barbacoas dentro de hogares o coches, las víctimas pueden desarrollar confusión mental rápidamente y perder el control de sus músculos sin haber presentado otros síntomas leves primero; es muy probable que mueran si no se les rescata.

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