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Se captura el primer 'avispón de asesinato' en Washington con trampa

An Asian giant hornet trapped in Blaine, Wash. (center) compared to an earlier sample and a typical queen hornet. (Photo: Washington Department of Agriculture)

OLYMPIA, Wash. (KOMO) — Los entomólogos del Departamento de Agricultura del estado han atrapado a su primer avispón gigante asiático este mes.

El avispón, también apodado un "avispón de asesinato" debido a su forma de matar abejas por decapitación, quedó atrapado el 14 de julio cerca de Birch Bay, cerca de la frontera con Canadá, y fue identificado el 29 de julio cuando se procesaban las trampas.

Los funcionarios dicen que es el primer avispón de este tipo que se encuentra en una trampa en Washington, a diferencia de los primeros cinco avistamientos que fueron encontrados en la naturaleza.

"Esto es alentador porque significa que sabemos que las trampas funcionan", dijo Sven Spichiger, entomólogo gerente del departamento, en un comunicado de prensa. "Pero también significa que tenemos trabajo que hacer".

Los entomólogos ahora buscarán los nidos usando cámaras infrarrojas y establecerán más trampas con la intención de atrapar los avispones con vida. Eso les permitirá etiquetar los avispones y, con suerte, rastrearlos hasta sus colonias donde podrían ser erradicados.

"WSDA espera encontrar y destruir el nido en septiembre antes de que la colonia comenzará a crear nuevas reinas y drones reproductores", escribieron los funcionarios. "Hasta ese momento, la colonia solo contendrá los avispones gigantes asiáticos reina y trabajadores. Destruir el nido antes de que surjan nuevas reinas y aparearse evitará la propagación de esta plaga invasora". Oficiales dicen que es probable que más de los avispones serán vistos en agosto y septiembre. Puede reportar avistamientos a agr.wa.gov/hornets.

Los adultos pueden ser casi dos pulgadas de largo, tienen una cabeza de color naranja, con ojos negros, un tórax negro y un abdomen de rayas negras y amarillas. Aunque no es típicamente agresivo hacia los humanos, el Departamento de Agricultura del estado dice que este avispón puede infligir una poderosa picadura.

Los avispones gigantes asiáticos anidan en el suelo. Por lo general están dormidos durante el invierno, y se ven con mayor frecuencia de julio a octubre. El primero en Washington fue reportado el 8 de diciembre en Blaine.

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