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Crece preocupación por 2 barcos militares que se hundieron en río Columbia

Dos viejos barcos militares se encuentran abandonados en el río Columbia, cerca del puente interestatal 5. Los barcos han sido destrozados por personas que viven en un creciente campamento para personas sin hogar en la costa junto a los barcos. (KATU)

PORTLAND, Ore. (KATU) — Crecen las preocupaciones en el área de Portland después de que dos barcos militares abandonados se hundieron en el río Columbia.

El Departamento de Tierras del Estado de Oregon emitió una prohibición de acampar durante la noche el lunes. Ya no se permiten tiendas de campaña ni fogatas entre las 10 p. m. y 5 am

Una portavoz le dijo a KATU que las restricciones son para proteger contra daños a la propiedad, los recursos naturales y el medio ambiente.

Pero a solo seis metros de la costa, hay un problema que no pueden resolver.

KATU informó por primera vez sobre los dos barcos militares abandonados en el río Columbia en 2020. En ese momento, Alert y Sakarissa todavía estaban a flote pero se deterioraban rápidamente.

En ese entonces, el sargento Steve Dangler de la Patrulla Fluvial del Sheriff del condado de Multnomah nos dijo que se habían retirado miles de galones de combustible diesel para evitar un desastre ambiental, pero aún estaba preocupado por la posibilidad de que los barcos se hundieran.

El Alert se hundió a finales de octubre. El mástil amarillo del cúter de la Guardia Costera es todo lo que sobresale ahora del agua.

El Sakarissa, amarrado al Alert, tocó fondo en marzo. Todavía se pueden ver la timonera y la cubierta del remolcador de la Marina. Ron Schmidt, presidente de Waterfront Organisations of Oregon, ha estado haciendo un seguimiento de los barcos.

Es una pena. Desafortunadamente, están tan abajo como pueden llegar. Es solo el fondo del río lo que los mantiene parcialmente fuera del agua", dijo Schmidt.

Schmidt dice que la saga de los barcos comenzó con buenas intenciones: el plan de un hombre para restaurar los barcos militares para que el público pudiera disfrutarlos.

"Es trágico que estos barcos fueran propiedad de una persona que murió, que no tenía un patrimonio que tuviera los fondos para cuidar los barcos", dijo Schmidt.

Y eso dejó al estado ya los contribuyentes en la estacada. El Departamento de Tierras del Estado de Oregón es una de varias agencias que se coordinan para retirar barcos, cuando sea posible. Es un proceso complicado que involucra grúas, instalaciones de desguace de barcos y montones de dinero. DSL estima que habría costado alrededor de un millón de dólares remolcar cada barco antes de que se hundiera. Ahora será dos o tres veces más. Le preguntamos a Liane O'Neill, oficial de comunicaciones de DSL, por qué no se abordó hace dos años. Ella dijo que no fue por falta de intentarlo.

Un millón de dólares es bastante, especialmente cuando tienes esos recursos limitados”, dijo O'Neill. “Entonces, aunque ha aumentado, el punto de partida del millón de dólares todavía era bastante.

En pocas palabras: no había suficiente dinero para empezar. O'Neill no pudo decirnos si se retirarían los barcos ni cuándo. Ella dijo que DSL está trabajando con otros socios para encontrar el dinero.

Oregón no está solo en su lucha por lidiar con embarcaciones abandonadas y en ruinas.

Un informe reciente muestra que el problema va en aumento en la costa oeste de los EE. UU. y hasta Canadá. Los barcos antiestéticos y no aptos para navegar pueden crear dolores de cabeza costosos para los administradores de puertos deportivos, cargar a los contribuyentes, bloquear los canales de navegación federales y dañar la vida silvestre y el hábitat.

Es una realidad frustrante para personas como Schmidt.

"Lo siento por todos los involucrados", dijo Schmidt. "Es una lástima que haya sucedido en primer lugar".

A Schmidt le preocupa que Alert y Sakarissa se conviertan en elementos permanentes en el río Columbia.

"Esta es la puerta principal de nuestro Estado de Oregón", dijo Schmidt. "Estamos muy orgullosos de nuestro entorno natural y de todos nuestros recursos naturales. Tener esto como nuestro tapete de bienvenida a nuestra ciudad, a nuestro estado, creo que es horrible".

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