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Ferguson: la decisión de la Corte Suprema no perjudicará a los trabajadores de Hanford

ARCHIVO - En esta foto de archivo del 9 de julio de 2014, un letrero informa a los visitantes sobre artículos prohibidos en la Reserva Nuclear de Hanford cerca de Richland, Washington. El martes 9 de mayo de 2017 se declaró una emergencia en la Reserva Nuclear de Hanford después de que una parte de un túnel que contenía vagones llenos de desechos nucleares se derrumbó. Randy Bradbury, vocero del Departamento de Ecología del estado de Washington, dijo que las autoridades no detectaron liberación de radiación y que ningún trabajador resultó herido. (Foto AP/Ted S. Warren, archivo)

SPOKANE, Washington (AP) — Si bien la Corte Suprema de Estados Unidos falló el martes en contra de una ley estatal de 2018 que protegía a los trabajadores en un antiguo sitio de producción de armas nucleares, el fiscal general de Washington, Bob Ferguson, dijo que una ley actualizada aprobada a principios de este año sigue vigente.

Eso significa que miles de empleados en la Reserva Nuclear de Hanford aún pueden recibir compensación por los problemas de salud que enfrentan debido a su trabajo.

“Debido a que la legislatura ya solucionó los problemas planteados por el gobierno federal, hay poco impacto práctico en Washington como resultado de este fallo”, dijo Ferguson el martes. "Los trabajadores de Hanford y todos los demás que trabajan con desechos radiactivos peligrosos permanecen protegidos".

“El gobierno federal no ha desafiado esta nueva ley. Si lo hacen, defenderemos estas protecciones hasta la Corte Suprema nuevamente si es necesario”, dijo Ferguson.

Hanford, ubicada cerca de Richland en el centro-sur del estado de Washington, fue creada por el Proyecto Manhattan durante la Segunda Guerra Mundial y produjo el plutonio para gran parte del arsenal nuclear de la nación. El plutonio de Hanford se incluyó en la bomba lanzada sobre Nagasaki, Japón, al final de la Segunda Guerra Mundial.

Hanford ya no produce plutonio, pero unos 10.000 trabajadores están involucrados en la limpieza de un volumen masivo de desechos nucleares que quedaron atrás. Se espera que el trabajo peligroso tome décadas.

La Legislatura de Washington a principios de este año aprobó un proyecto de ley que hizo importantes aclaraciones y mejoras a la antigua ley de 2018. Esas mejoras, como garantizar que las protecciones se apliquen a todas las personas que trabajan en el sitio de Hanford, abordan preocupaciones clave planteadas por el gobierno federal.

La administración de Biden no ha cuestionado la nueva ley ni ha indicado que planea hacerlo, dijo Ferguson.

En 2018, la administración Trump presentó una demanda contra la ley anterior. El gobierno federal argumentó que la ley viola la "inmunidad intergubernamental", una doctrina legal que impide que los estados regulen las operaciones o propiedades federales. Sin embargo, en 1936 el Congreso otorgó a los estados amplia autoridad para aplicar sus leyes de compensación de trabajadores a proyectos federales.

En 2019, el juez del Tribunal de Distrito de EE. UU. Stanley A. Bastian concedió la moción de Washington de juicio sumario que defendía la ley anterior. La administración Trump apeló y, en 2020, un panel de la Corte de Apelaciones del Noveno Circuito de EE. UU. confirmó la ley por unanimidad.

En septiembre pasado, la administración de Biden apeló la decisión unánime del Noveno Circuito ante la Corte Suprema de Estados Unidos.

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