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Isla contaminada del río Columbia agregada a la lista Superfund

ARCHIVO - Esta foto del 3 de junio de 2011 muestra la represa Bonneville cerca de Cascade Locks, Oregón. La Agencia de Protección Ambiental de EE. su lista Superfund de sitios de desechos tóxicos. El Cuerpo de Ingenieros del Ejército de los EE. UU. durante años vertió desechos tóxicos en la isla. (Foto AP/Rick Bowmer, archivo)

SPOKANE, Washington, EE.UU. (AP) — La Agencia de Protección Ambiental de EE. UU. agregó el jueves la isla Bradford y las aguas circundantes del río Columbia a su lista Superfund de sitios de desechos tóxicos, iniciando el proceso para la eventual limpieza del área.

El Cuerpo de Ingenieros del Ejército de EE. UU., que opera cerca de la represa Bonneville, durante años vertió desechos tóxicos en la isla, ubicada a 40 millas (63 kilómetros) al este de Portland, Oregón, y en una parte del río. Esos desechos contaminaron el pescado capturado y comido por los humanos.

La isla deshabitada Bradford es parte del complejo federal Bonneville Dam en el río Columbia, que divide Washington y Oregón.

"Este es un día lleno de esperanza para las comunidades a lo largo del río Columbia", dijo el administrador de la EPA, Michael Regan, al anunciar la decisión.

El senador estadounidense Jeff Merkley, D-Ore., dijo que el sitio ha estado contaminado durante décadas por PCB que causan cáncer.

"Música para mis oídos", dijo Merkley sobre la decisión de la EPA de comenzar lo que se espera sea un largo proceso de limpieza. "Hagámoslo".

El gobernador de Washington, Jay Inslee, y la gobernadora de Oregón, Kate Brown, ambos demócratas, también elogiaron la decisión de la administración Biden.

“Apreciamos el liderazgo del presidente”, dijo Inslee.

El representante de EE. UU. Earl Blumenauer, D-Ore., dijo que había estado trabajando para asegurar una decisión de limpieza durante más de dos décadas y le preocupaba que el trabajo tomara el mismo tiempo.

"Después de 26 años, está claro que no podemos darnos el lujo de relajarnos", dijo.

Gerald Lewis, un concejal tribal de la Nación Yakama, dijo que la forma de vida tradicional de la tribu se había degradado por la contaminación del pescado, que es una parte importante de su dieta.

"Nuestro objetivo es pescado limpio, saludable y seguro para comer", dijo.

"Esta es una gran victoria para las personas que confían en un Columbia limpio", dijo Lauren Goldberg, directora legal del grupo ambientalista Columbia Riverkeeper. "Con una lista de Superfund, finalmente podemos abordar el problema de la contaminación".

El Cuerpo de Ingenieros del Ejército de los EE. UU. utilizó la isla como vertedero durante 40 años y eliminó equipos eléctricos en el río Columbia, lo que provocó la contaminación con bifenilos policlorados tóxicos o PCB.

La Nación Yakama y los estados de Oregón y Washington en los últimos años pidieron a la EPA que se hiciera cargo de la limpieza estancada.

La decisión de la agencia de agregar Bradford Island a la lista Superfund, reservada para los sitios más contaminados del país, generará financiamiento adicional y reducirá las amenazas a la salud pública y el medio ambiente, dijo Goldberg.

La isla Bradford y las aguas circundantes son áreas de pesca para varias tribus nativas americanas, a pesar de las advertencias que advierten a las personas que no coman pescado que se encuentra en esa parte del río, como la lubina y el esturión.

Los peces capturados cerca de la isla contienen los niveles más altos de PCB en el noroeste de los EE. UU., dijeron las autoridades.

La Autoridad de Salud de Oregón y el Departamento de Salud de Washington emitieron avisos de pescado advirtiendo a las personas que no comieran pescado capturado cerca de la isla Bradford, pero eso no impidió que las personas capturaran y consumieran el pescado.

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