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Los conservacionistas llaman a la acción contra la caza furtiva de lobos en el noroeste

ARCHIVO - En esta foto sin fecha publicada por el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU., se muestra a un lobo que se dispersa del Oregon Pack OR-54. Los últimos dos años han visto un gran aumento en los casos de caza furtiva de lobos en el noroeste. Cuatro lobos muertos fueron descubiertos en la esquina noreste del estado de Washington en febrero de 2022. Eso siguió al envenenamiento de ocho lobos en el este de Oregón en 2021, junto con la caza furtiva de un total de ocho lobos en Idaho el año pasado. (Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU. vía AP, archivo)

SPOKANE, Washington, EE.UU. (AP) — Los defensores de la vida silvestre dicen que ha habido un aumento preocupante en los casos de caza furtiva de lobos en el noroeste en el último año y medio.

Cuatro lobos muertos fueron descubiertos en la esquina noreste del estado de Washington en febrero. Eso siguió al envenenamiento de ocho lobos en el este de Oregón en 2021, junto con la caza furtiva de un total de ocho lobos en Idaho el año pasado.

Si bien los números son pequeños, son un gran salto con respecto a años anteriores. Oregón tuvo un total de 10 casos de caza furtiva de lobos confirmados entre 2017 y 2020. Washington no tuvo caza furtiva de lobos confirmada entre 2017 y 2021. Los datos para 2017-2019 no estaban disponibles para Idaho, pero el estado tuvo tres casos de caza furtiva de lobos confirmados en 2020.

Los expertos en lobos dicen que el número real de incidentes de caza furtiva es probablemente mucho mayor. Los casos son difíciles de resolver porque ocurren en áreas rurales remotas donde un perpetrador puede matar a un lobo y enterrar el cuerpo.

"El término 'dispara, palea y cállate' es lo que se usa mucho y, según mis conversaciones, parece estar bastante arraigado en estas comunidades", dijo Sophia Ressler del Centro para la Diversidad Biológica, que compiló los números.

“En realidad, la ciencia muestra que por cada caza furtiva confirmada, es probable que haya varias más”, dijo Ressler.

En el caso de Washington, los agentes de la Oficina del Sheriff del condado de Stevens descubrieron cuatro lobos muertos el 18 de febrero.

El informe del incidente no encontró ninguna evidencia de agujeros de bala o trauma físico en los lobos, lo que sugiere que sus muertes pueden haber sido el resultado de envenenamiento.

No se han realizado arrestos en el caso, a pesar de que los grupos conservacionistas ofrecen una recompensa de $30,000 por información que conduzca a una condena.

Los lobos muertos estaban todos en el territorio de Wedge Pack, que ha sido exterminado dos veces por cazar ganado. Pero se siguen formando nuevas manadas en lo que es el principal hábitat de los lobos.

Los lobos fueron exterminados en Washington a principios del siglo pasado a instancias de la industria ganadera. Desde que los lobos regresaron al estado en 2008, ha habido numerosos conflictos con los ganaderos.

Había un mínimo de 206 lobos y 33 manadas en el estado de Washington en 2021, según una encuesta anual realizada por biólogos estatales y tribales. Idaho tiene unos 1500 lobos, mientras que Oregón tiene unos 173.

El caso de Washington es "bastante angustioso y alarmante", dijo Julia Smith, líder de política de lobos del Departamento de Pesca y Vida Silvestre de Washington. Pero la cantidad de incidentes de caza furtiva de lobos aún es pequeña, dijo.

La agencia sabe que hay una cantidad de caza furtiva de lobos no detectada, pero los números deben ser pequeños porque el número total de lobos sigue aumentando, dijo Smith.

Los conservacionistas están indignados por el envenenamiento de los lobos.

“Poner veneno en el paisaje para que cualquier criatura desprevenida se alimente es una de las cosas más repugnantes que una persona puede hacer”, dijo Brooks Fahy, director ejecutivo de Predator Defense, un grupo de defensa nacional sin fines de lucro. “No se trata solo de matar lobos. También se trata de querer que sufran”.

Steph Taylor, presidente de Speak for Wolves, dijo que Washington tiene un problema de caza furtiva y que los administradores de la vida silvestre "deben intensificar su juego para responsabilizar a estos cazadores furtivos perturbados. De lo contrario, esta cultura de disparar, palear y callar seguirá prosperando".

Mientras tanto, los agentes de vida silvestre de Oregón encontraron ocho lobos muertos entre febrero y julio de 2021 en la parte noreste del estado. Los animales fueron envenenados, pero las muertes siguen sin resolverse.

En diciembre pasado, la Policía Estatal de Oregón anunció que había agotado todas las pistas del caso y pidió ayuda al público. Se ha publicado una recompensa de $36,000 por información que conduzca a un arresto.

Las muertes de Oregón el año pasado incluyeron a los cinco lobos de la manada de Catherine, que se encuentran al sureste de Mount Harris, más tres lobos de otras manadas.

A fines de 2020, la administración Trump eliminó a los lobos grises de la lista en peligro de extinción y eliminó sus protecciones legales, citando “la recuperación exitosa del lobo gris”. Pero en febrero, la administración Biden restauró la protección federal para los lobos grises en la mayoría de los 48 estados contiguos. La decisión de volver a incluir a los lobos grises en la lista fue aclamada como una gran victoria para la conservación de la especie.

Ressler, abogado del Centro para la Diversidad Biológica, dijo que los casos de caza furtiva deben resolverse.

“Si a los cazadores furtivos se les permite salir impunes, solo los alienta a matar de nuevo”, dijo.

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