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¿Qué reglas existen para proteger a los trabajadores agrícolas durante el calor excesivo?

(AP Photo/Elaine Thompson)

CONDADO DE YAKIMA -- El récord de temperaturas altas que estamos recibiendo aquí en el Valle de Yakima puede ser extremadamente peligroso para las personas que trabajan fuera.

¿Qué requisitos estatales existen para proteger a los trabajadores agrícolas y a otros que aún tienen que trabajar en condiciones de calor?

L&I dice que no tiene reglas específicas para los trabajadores agrícolas cuando se trata de la exposición al calor en exteriores, pero que si hay reglas que se aplican a todos los empleadores con trabajadores al aire libre.

"Podría ser literalmente una situación de vida o muerte", dice Edgar Franks, con el sindicato Familias Unidas por La Justicia.

Después de varios días de temperaturas más altas de 100 grados, el Valle de Yakima espera que el mismo calor de tres dígitos continúe hasta la próxima semana.

"No queremos que ocurran tragedias en nuestra vigilancia", dice Franks.

La regla de exposición al calor en exteriores del estado de Washington se aplica del 1 de mayo al 30 de septiembre cada año cuando las temperaturas alcanzan un determinado nivel. Esa temperatura específica depende del tipo de ropa que lleve el trabajador.

Por ejemplo, los cultivadores y otros empleadores están obligados a proporcionar entrenamientos sobre enfermedades relacionadas con el calor a los trabajadores y sus supervisores de tal manera que los supervisores sepan cómo responder cuando un empleado comienza a mostrar síntomas de enfermedades relacionadas con el calor. Mike Gempler, el director de la Washington Growers League, dice que eso significa dejar a los trabajadores a un lado y dejarlos refrescarse en la sombra para beber agua.

Gempler dice que una vez que las temperaturas alcanzan los 85 grados, los supervisores deben empezar a prestar mucha atención a cómo están haciendo sus trabajadores en el calor.

El estado también exige a los empleadores que aumenten la cantidad de agua disponible para los empleados y que ofrezcan más oportunidades para que los trabajadores la beban.

"Hay que tomar medidas cuando la gente trabaja a temperaturas más altas. Tienes que tener agua extra. Hay que descansar más", dice Gempler.

Los empleadores también necesitan contar con un plan de seguridad por escrito, de acuerdo con las normas estatales.

Franks dice que desde el viernes, ha oído que cinco trabajadores de su sindicato se han desmayado mientras estaban en el trabajo.

Dice que no cree que las reglas estatales actuales son suficientemente. Él piensa que las reglas de L&I necesitan cambiar a medida que este tipo de calor extremo se vuelva más normal.

"Creo que [las reglas] se escribieron tal vez en un momento en que las temperaturas extremas no eran un lugar común. Creo que es hora de examinar esas reglas y actualizarlas realmente", dice Franks.

Las reglas estatales actuales no exigen que los empleadores dejen de trabajar a una determinada temperatura.

Como regla general Gempler dice que una vez que las temperaturas alcanzan los 90 grados, muchos cultivadores preguntarán a sus trabajadores si quieren seguir trabajando, y a los 95 grados, muchos enviarán a sus trabajadores a casa.

Hasta que pase esta ola de calor extrema, muchos trabajadores agrícolas empezarán y detendrán el trabajo mucho antes de lo normal o trabajarán durante la noche para evitar la parte más calurosa del día.

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